认识和减少烟草和食品生产中可燃性粉尘的风险

有机粉尘物质——例如糖、面粉、谷物、香料和木材——和金属粉尘一样易燃。将严重甚至致命的爆炸风险降到最低,需要管理人员和操作人员增强安全意识,并使用除尘设备将粉尘从生产过程中清除。

有机粉尘在食品生产中很常见,且属于可燃粉尘

事实上,在干燥的情况下任何种类的有机粉尘都可能爆炸。有些用于食品的原料看似无害,但也属于可燃粉尘。许多工业食品加工厂在产品中添加了大量的香料、调味品和淀粉,在加工过程中,袋子和其他容器往往会释放出大量的粉尘。将这些物质与相对潮湿的产品(如新鲜水果或碎肉)混合可以消除爆炸的风险。但是粉尘会燃烧,如果接触到过热的发动机、表面积甚至烟头,就会造成爆炸事故。

细小干燥的灰尘会迅速形成并大量积聚

低湿度的情况下,即使是安全的粉尘材料也会发生爆炸事故。

尼的曼向一家瑞典烟草公司交付了FlexFilter EX系统,该公司的产品是用潮湿的烟草粉制成的。由于这种粉末通常含有相对较多的水分,最初人们并不认为它有爆炸的可能。然而,在制造和包装过程中,会有一定程度的泄漏。一旦暴露在户外环境,烟草粉将很快变得非常干燥,通常在半小时内失去90%以上的水分。

客户之前使用的高真空除尘过滤系统大约每小时会将这种极度干燥的粉尘清除一次。遗憾的是,该除尘系统的工作速度如此之高,以至于颗粒在通过管道时变得更加细微,导致大量的细微可燃性粉尘积聚在系统的管道和灰桶。此外,当时用来收集颗粒的橡胶布过滤器经常爆裂,因此每年至少要更换两次。

粉尘越细,爆炸的风险越大

当粉尘通过管道时会产生静电。当过多的粉尘随着时间的推移积聚在管道或过滤器内,也可能会导致严重的爆炸事故。

烟草产品制造商的主要产品进行了一项测试,将其磨成非常细的粉尘,然后送到一家公司进行分析。测试过程中,粉尘被点燃以测量其KST值。这个值表明了棒压上升的最大速率,从而有可能估计粉尘的预期行为,特别是爆炸的可能性和威力。

烟草粉尘的KST值约为70,明显高于木屑和大米等产生的粉尘。然而,值得指出的是,面粉和糖的KST值约为150。

使用带泄爆阀板的FlexFilter有助于将粉尘爆炸的影响降到最低

根据风险评估和结论,客户生产过程中产生的烟草粉尘存在爆炸风险。客户决定采用FlexFilter EX防爆除尘系统。虽然除尘器不能避免粉尘爆炸,但它疏散了爆炸中产生的火焰和热气流,防止爆炸进一步向其他生产区域蔓延。此后,过滤器必须更换,同时彻底调查爆炸的原因。生产可能会在24小时内恢复。真空系统还可以收集多余的烟粉并过滤,以安全方便地存放。

如果没有FlexFilter EX这类设备,爆炸对人员和设备的损害是相当严重的,并会导致生产长时间停止。

防止可燃性粉尘爆炸的几个关键因素

防止可燃粉尘爆炸最重要的一点是要培养安全意识。尽管不同的公司、行业和地区对这一问题的认识仍然存在很大差异,但幸运的是,人们对这一问题的认识在不断增强,越来越多的公司在工作场所安全评估中,将其作为一个潜在的风险因素,会考虑其生产过程中的粉尘及其含量。

定期清洁是一项基本工作,它有助于为工人、设备和产品提供一个安全和卫生的环境。安装适当的粉尘捕集抽排装置、除尘过滤器,可防止粉尘的扩散和堆积,避免爆炸事故以及人员暴露在烟雾和其他有害物质中。

除了安全意识、除尘设备和清洁程序,生产系统本身的复杂性也是建立新工厂和车间时应该考虑的一个因素。一个直观和相对容易操作的系统会减少损坏,过失和维护工作。